Artículo publicado en la revista CQ Radio Amateur, octubre de 2010. Por Salvador Doménech EA5DY SACANDO PARTIDO A LAS BANDAS ALTAS DURANTE EL MÍNIMO SOLAR. La propagación en el mes de Octubre. El nuevo ciclo 24 de actividad solar, que había empezado con fuerza a principios de año tras un inusualmente prolongado  periodo de mínimos, volvió a recaer en una baja actividad a partir de marzo y durante un par de meses hizo dudar de la recuperación del ciclo. Como ya dijimos desde estas líneas, esto no debía preocuparnos y que el ciclo volvería de nuevo por su senda de incremento sostenido de actividad solar. Así ha sido y durante los últimos dos meses la actividad solar ha vuelto a recuperar la tendencia alcista. Incluso algunos días a principios del pasado mes de septiembre de 2010 se llegó a superar la cifra promedio diaria de 50  manchas solares. La serie de la media móvil de manchas solares de tres meses desde marzo hasta agosto ha sido de 25.7, 22.3, 18.9, 16.4, 20.4 y 23.2. Todo parece indicar que la de septiembre siga la tendencia creciente atendiendo al elevado numero de manchas solares observados en los primeros días del mes  de septiembre. Por otra parte el flujo solar en la banda de 10,7 cm esta previsto que supere cifras promedio de 80 para este mes de  octubre En octubre el sol ya está sobre el hemisferio Sur, acortándose cada vez más la duración del   día y trayéndonos las condiciones típicas de otoño con una mejora sustancias de las   condiciones en las bandas bajas. Para un mismo nivel de actividad solar y para contactos   dentro del hemisferio Norte, los meses de invierno son sensiblemente mejores para el DX   que los meses de verano. Recordemos que es en el hemisferio Norte donde se encuentran    las mayores densidades de población radioaficionada para DX como son los EEUU y JA.   Las razones para esta mejora de las condiciones de propagación para DX en los meses   invernales son diversas Por un lado la ionosfera se encuentra en invierno más cerca de la   superficie de la Tierra al ser la atmósfera más fría y más densa. Por otra parte la densidad   de electrones en la ionosfera es superior a los meses de verano para un mismo nivel de   actividad solar. La MUF es por tanto más alta que en verano mejorando las condiciones de   propagación para largas distancias en las bandas altas.  Las bandas bajas disfrutarán de una sensible reducción del ruido atmosférico y de estática sufridos durante el verano y se apreciará la mayor duración de la noche. La capa D se activará más tarde y con menor intensidad  que en el periodo veraniego de modo que las bandas se cerrarán sensiblemente más tarde, notándose especialmente en los 40 metros en será posible hacer contactos de DX hasta bien entrado el día. Sin embargo durante el día habrá buenas condiciones hasta aproximadamente 900 Km. de distancia en la banda de 40 metros.  La zona gris, especialmente interesante  en estas bandas, habrá abandonado su curso paralelo al meridiano y será ligeramente oblicua ofreciéndonos nuevos destinos inéditos en este año por este modo de propagación. Los 30 metros seguirán siendo una excelente banda para el DX, con mejores condiciones por las noches pero también buenas condiciones diurnas hacia Europa.  Será probablemente la única banda con posibilidades de contactos intercontinentales durante las 24 horas del día Los 20 y 17 metros tendrán buenas condiciones para DX durante las horas del día y primeras horas de la noche. Estas bandas se abrirán poco después de la salida de Sol y tendrán buenas condiciones hacia muchas áreas del globo. También permanecerán abiertas hacia Sudamérica y regiones tropicales durante las primeras horas de la noche. Para distancias más cortas la banda presentara aperturas  de unos pocos cientos de kilómetros (skip muy corto) con señales fuertes, lo que hará aumentar el QRM, al coexistir señales fuertes de estaciones próximas con otras señales fuertes de DX. Los 15 metros seguirán con algunas aperturas hacia sudeste asiático por las mañanas y hacia Sudamérica, Caribe y Norteamérica a partir el mediodía. Las aperturas por esporádica E seguirán siendo posibles por lo que algunos días  aparecerán señales muy fuertes de Europa y Norte de África con un salto más corto que el convencional por refracción en las capas F. Por la noche la banda permanecerá cerrada a excepción de Sudamérica tan solo durante algún tiempo después del anochecer. Los 10 y 12 metros presentaran aperturas ocasionales hacia las regiones más meridionales del  globo y durante las horas posteriores al mediodía. Con días con esporádica intensa se podrán hacer comunicados dentro  de la tradicional zona de skip, con comunicados por refracción ionosférica a partir de 400 Km.   Sacando partido a las bandas altas durante el mínimo solar. Durante los mínimos de actividad solar las bandas altas como los 15, 12 o 10 metros permanecen cerradas hacía la mayor parte de zonas del mundo debido a que la MUF se encuentra en frecuencias muy por debajo de estas bandas. Sin embargo existen algunos modos de propagación que son extremadamente interesantes para conseguir hacer ocasionalmente contactos de larga distancia  cuando la banda esta aparentemente cerrada: la propagación por side-scatter -o dispersión lateral- y la esporádica E multisalto. El side-catter es un modo de propagación que en principio puede aparecer tanto con alta actividad solar como cuando ésta es baja, pero es especialmente útil cuando durante las épocas de baja actividad solar las bandas altas permanecen cerradas. Durantes los periodos de alta actividad, esta propagación también existe pero queda enmascarada por la mayor intensidad de la propagación convencional. El side-scatter en HF consiste en la reflexión de la onda en una zona de elevada ionización, generalmente sobre el ecuador magnético redirigiendo la señal hacia múltiples direcciones incluso perpendiculares a la dirección de la onda incidente. Estas reflexiones dispersas también pueden ocurrir sobre el propio suelo al incidir  la onda espacial que vuelve  a la superficie de la Tierra después de ser refractada en la ionosfera. Si el terreno es irregular y de alta conductividad la señal rebotará en diversas direcciones. Una de esas señales dispersadas, tanto en el suelo como en la nube ionizada, puede tomar el camino hacia otra zona del mundo hacia la cual la señal original no disponía en absoluto de condiciones de propagación . De este modo no son extraños los comunicados entre el Sur de Europa y Norte América en 10 metros con las antenas de los corresponsales virtualmente de puntas entre sí, es decir apuntando ambos hacia el ecuador magnético sobre el Norte de Brasil. Las señales son débiles, pero suficientes para hacer comunicados, los cuales serían imposibles por el camino directo siguiendo el círculo máximo terrestre entre los dos corresponsales. En ocasiones mediante este modo de propagación se pueden hacer comunicados realmente extremos. Por ejemplo el  15 de febrero de este año, pude comunicar desde mi QTH en EA5DY/4 en una banda de 10 metros que parecía absolutamente cerrada con las estaciones de Hawai KH7Y y KH7XS ambas con señales aceptablemente fuertes.  Las antenas tanto desde España como desde Hawai apuntaban a la misma zona del ecuador a mitad de camino entre nuestras respectivas longitudes. La señal por el camino directo era absolutamente nula. Según me comunicó posteriormente Fred, KH7Y, fue una completa sorpresa encontrar esa ruta para el comunicado, cuando él estaba trabajando en 10 metros el sur de la costa oeste de los EEUU. El trayecto involucró cuatro saltos hasta la zona de reflexión lateral y otros cuatro de vuelta, en total ocho saltos mas una reflexión lateral. El camino de propagación entre el hemisferio Norte y Sur suele aparecer abierto en 10 metros durante unas pocas horas al día incluso durante los mínimos solares. De este modo si la ionización es suficientemente intensa hacia una misma zona común, es posible el comunicado a pesar de que se encuentre completamente cerrado el camino directo. En esencia este modo de propagación es similar al del back-scatter que permite comunicados dentro de la zona de skip, mediante la reflexión hacia atrás en la zona del primer salto ionosférico. Para el side-scatter transcontinental se añade la dificultad de que el trayecto hasta la zona de reflexión sufre varios saltos consecutivos, y la señal de regreso también atraviesa varios saltos, siendo por tanto las señales mucho más débiles. La esporádica E multisalto es otro modo interesante de propagación de larga distancia en 10 metros y 6 metros durante los mínimos solares. Si aparecen sucesivas capas de esporádica E a lo largo del trayecto de larga distancia, se consigue que la señal llegue después de sucesivos saltos, tal como haría en la capa F2 (a 300 km.) pero ahora desde una capa mucho más baja y por tanto se precisan casi el doble de saltos para cubrir la misma distancia. las señales son muy débiles pues cada salto implica una atenuación adicional de más de 20 dB. La propia naturaleza de la esporádica E hace que sea impredecible su aparición y tan solo podemos constatar que su aparición no guarda ninguna relación con el ciclo de actividad solar. En estos dos modos de propagación  para bandas aparentemente muertas aplica perfectamente el viejo adagio entre radioaficionados de que no habrá contacto a menos que alguien transmita y otra persona reciba y responda. Así que, ¡hagamos ruido en las bandas! La propagación durante el concurso del mes: CQWW DX de SSB El concurso CQWW DX es sin duda el concurso internacional más importante y popular del calendario anual. Es reconocido por todos como el "Mundial" de las competiciones de radio deportiva por su elevadísimo nivel de participación y por las pasiones que despierta entre los mejores equipos del mundo. Es también un dicho popular que este concurso "hace" su propia propagación por la enorme actividad que aparece en bandas que semanas antes parecían estar medio muertas. El nivel de actividad durante este concurso es tan elevada que cualquier tímida apertura que aparezca en las bandas es rápidamente aprovechada y poblada por los ávidos concurseros dando a todas las bandas una vida extraordinaria. Las condiciones de propagación que se han observado dos giros solares antes del concurso (55 días antes del concurso) pueden considerarse como buenas dada la  situación del actual  ciclo solar. Esta observación, -especialmente 27 días antes- no es en absoluto determinante, pero puede dar una idea de lo que cabría esperar durante el fin de semana del concurso. La idea es que las manchas solares y perturbaciones que aparecen en una cara del sol enfrentada a la Tierra vuelve a repetirse 27 días más tarde que son los días en promedio que tarda el Sol en dar una vuelta completa sobre su eje. Las manchas solares no permanecen siempre durante este periodo (de hecho el periodo de giro depende de la latitud solar), pero es un indicador razonable de lo que podría observarse. Los 10 metros difícilmente serán una banda para runnings sostenidos a menos que aparezca una esporádica E hacia Europa. Y aún así desde EA tendrá el escaso interés de ser contactos de un punto. Sin embargo será una banda  interesante para intentar pescar multiplicadores del sudeste asiático y eventualmente VK en las primeras horas de la mañana siempre con señales muy débiles. Algo más fuertes serán las señales a mediodía desde África y sobretodo Sudamérica en las primeras horas de la tarde. Los 15 metros podrán presentar aperturas hacia las zonas densamente pobladas de la costa este estadounidense, especialmente hacia sus estados más septentrionales. Europa entrará sin problemas durante las horas diurnas. La búsqueda de multiplicadores será interesante durante las primeras horas del día hacia la costa asiática del Pacífico y sur de Asia. Sudamérica y Caribe entrará con buenas señales a partir de mediodía hasta el anochecer. Los 20 metros seguirán siendo la banda de batalla durante las horas diurnas con propagación prácticamente global. Sin embargo la pobre propagación en las bandas más altas hará que sea una banda muy saturada y con un nivel de ruido enorme, especialmente si aparece esporádica E con skip corto hacia Europa. La banda permanecerá abierta hacia el oeste hasta varias horas después del anochecer pero todavía no tenemos suficiente actividad solar para hacer de ella una banda productiva durante la noche. Los 40 metros serán también una excelente banda para DX desde primeras horas de la noche hasta una hora después del amanecer. La línea gris de la puesta del Sol durante este fin de semana puede ser especialmente productiva pues cruzará buena parte de África en prácticamente toda su longitud y puede dar acceso también a valiosos multiplicadores dobles del Pacífico sur en 40 metros y en 80 metros. 73, Salvador  EA5DY Figura 2: Propagación por dispersión lateral en la banda de 10 metros durante el mínimo solar. Mientras el trayecto directo entre EA y KH6 está completamente cerrado, puede ser posible el comunicado por refracción lateral desde una zona del ecuador magnético hacia la que existan condiciones abiertas. Figura 1: Progresión real del ciclo de manchas solares recopilado hasta el mes de septiembre de 2010 y previsión futura por la NOAA/SPWC de los EEUU. La progresión alcista iniciada a principios de año se ha retomado tras el bache de marzo a mayo. Fuente NOAA/SPWC