Artículo publicado en la revista CQ Radio Amateur, mayo de 2010. Por Salvador Doménech EA5DY Teorías sobre el Ciclo 24: los oráculos no se ponen de acuerdo. El ciclo 24 continúa con su actividad creciente. Como ya mencionamos en el artículo del  pasado mes, la aparición de varios días en el mes de marzo sin ninguna mancha solar visible, tras más de 45 días sin absolutamente ningún día sin ellas, no ha roto la sostenida progresión del arranque del ciclo. Tenemos que la media móvil de tres meses a finales de marzo ha crecido unos cuantos puntos respecto a la anterior. esta media móvil desde mediados del año anterior hasta la última ha sido de 4; 4; 4,6; 7,1; 10,2; 15,2; 22,4 y 25,7. Aunque el incremento de la última cifra ha sido un poco menor, el crecimiento de la actividad solar parece ser constante y sostenido. El flujo solar de 10,7 cm. (SFI) se ha mantenido por encima de valores de 75 incluso durante los pocos días sin manchas solares del año y la mayor parte de los meses anteriores ha estado por encima de valores de 80. Todo esto está resultando en un aumento de la actividad de DX en las bandas mas altas como 15m y 12m. Incluso los 10m presentan buenas aperturas desde EA hacia el hemisferio sur en las horas diurnas, pero todavía  se muestra débil hacia zonas más septentrionales. Durante el concurso CQ WPX de fonía se batieron varios records mundiales gracias a las buenas condiciones en 20 hasta bien entrado el anochecer y las aperturas en 15 metros. A medida que  se van cumpliendo estas expectativas de crecimiento del nuevo ciclo 24, crece la intensidad del debate sobre cómo será su evolución hasta el máximo.  En anteriores artículos nos hacíamos eco sobre el consenso mayoritario entre la comunidad científica, que de momento establece que este ciclo será sensiblemente menos intenso que los anteriores. Sin embargo no hay completa unanimidad. La investigadora del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica, NCAR, de los EEUU, Mausumi Dikpati predijo que el ciclo 24 de manchas solares sería entre un 30 y un 50 % más intenso que el anterior. Si la predicción de esta científica es correcta, en apenas un par de años tendremos unas condiciones que no se veían desde el legendario ciclo 19 con máximo en 1958. Cuentan los veteranos que en ese máximo era habitual tener las bandas abiertas, incluso los 10 metros, durante las 24 horas del día con propagación de ámbito mundial. Los no tan veteranos recordamos como el último máximo en el año 2000 permitía tener una MUF de manera sostenida por encima de la banda de 6 metros y con propagación de DX por F2 hasta bien entrada la noche. La predicción de Dikpati no tiene por el momento mucho predicamento ahora que hemos presenciado un mínimo del ciclo sorprendentemente largo e inactivo. Recordemos sin embargo que desde que se descubrió la existencia del ciclo solar de 11 años, las previsiones de mayor consenso entre los científicos han tenido notables inexactitudes. ¿Podría el equipo de Dikpati tener razón y esperarnos un intenso máximo solar? La clave del misterio podría ser la existencia de un "cinturón de convección" en el sol y su hipotético mecanismo de intervención en la generación de manchas solares. El equipo de Dikpati cree que los datos revelan que el sol tiene un cinturón de convección compuesto por plasma ionizado. Según Dikpati, el cinturón de convección del sol es una corriente que fluye en un bucle que va desde el ecuador solar hasta los polos y luego de vuelta.  Este cinturón de convección solar controlaría la evolución de los ciclos de manchas solares.  La parte superior del cinturón de convección barrería los restos de las manchas solares menguantes y las introduciría a una profundidad de unos 200.000 km en el interior de Sol, donde la intensa dínamo solar las amplificaría. Estos restos de antiguas manchas solares, una vez amplificados en el interior de Sol, emergerían de manera intensa y volverían a flotar en la superficie solar. El movimiento de este cinturón de convección es muy lento, entre 30 años para un ciclo de convección rápido, hasta  50 años para un ciclo lento.. Cuando el cinturón estuviera girando rápido, significaría que una gran cantidad de campos magnéticos son barridos hacia el interior del Sol y que el próximo ciclo solar llegaría a ser muy intenso. La base para la predicción de Dikpati es que durante el periodo entre 1986 y 1996, el cinturón circulaba muy rápido y que los campos magnéticos que fueron barridos entonces de la superficie solar emergerán ahora como grandes e intensas manchas solares. Por otra parte, una visión diferente a esta es la presentada por W. Livingston y M. Penn de NSO estadounidense. Afirman en un artículo publicado en EOS Transactions, American Geophysical Union de Julio de 2009, que las manchas solares son cada vez menos oscuras, es decir más brillantes, al tiempo que reducen la intensidad del campo magnético. Según estos científicos, la serie histórica de manchas solares a lo largo del ciclo 23 muestra una tendencia lineal a la reducción del contraste entre las zonas de sombra y penumbra de las manchas y el resto del entorno de la cromosfera. Siguiendo esta tendencia, cuando el brillo de las manchas sea igual al del resto del disco solar, las manchas podrían haber desaparecido. Esta supuesta progresión apuntaría a una posible desaparición de las manchas solares en 2014. La larga duración del mínimo solar parecía estar dando la razón a esta segunda teoría pero la rápida subida de los índices solares que hemos visto en los primeros meses del año con días de hasta 45 manchas solares muy nítidas, ha traído de nuevo al candelero  las teorías de Dikpati. Debo reconocer que como radiopita, me resultan mucho más simpáticas las teorías de Dikpati que las otras, aunque naturalmente al Sol le traerá sin cuidado lo que opinemos sobre él. La discusión es ciertamente apasionante. Sea quien sea quien acabe teniendo razón, lo cierto es que nos esperan unos próximos meses apasionantes para el DX en HF. La propagación en los concursos de Mayo: CQ WPX CW El concurso CQWW WPX de CW se celebrará los días 29 y 30 de Mayo, es decir a apenas 20 días del solsticio de verano y con el Sol dominando sobre el hemisferio Norte. Durante la pasada edición de fonía de este concurso a finales de Marzo se batieron varios records mundiales en las distintas categorías multioperador según las puntuaciones reclamadas por los mismos. Destacamos con ello la importancia de una buena planificación en base a predicciones de propagación. En el caso del equipo EB8AH, que reclama la puntuación más alta en Multi-Multi, el objetivo que se marco fue batir el antiguo record del mundo en M/M a partir del análisis de la propagación esperable para el concurso. La decisión de participar en M/M se tomó apenas una semana antes del concurso con el objetivo de superar el record y sólo tras el análisis de que podía ser viable. Si estos records se pueden estar consiguiendo con un ciclo apenas despertando y con los diez metros medio dormidos, es que nos esperan unos años apasionantes de actividad de radio deportiva en las bandas. Las conclusiones que mencionábamos en el número de Marzo respecto al WPX de fonía, siguen siendo validas para esta edición de CW del concurso WPX pero con dos diferencias importantes. Por un lado la actividad solar es ligeramente superior con lo que habrá que estar más atentos a la banda de 10 metros, pero sobre todo al hecho de que la temporada de esporádica E ya estará en pleno apogeo y se esperan probabilidades superiores al 60% de días con apertura por es-E en 10 metros. Esto hará que amplias zonas de Europa con alta densidad de radioaficionados estarán a apenas un salto de distancia por es-E y podríamos tener interesantes running con señales muy fuertes. La mayor duración del día hará que las bandas bajas, donde la puntuación es doble, tengan un tiempo de actividad menor. Por las tardes habrán muy probables aperturas hacia los Estados Unidos  en 15 metros y no deberíamos desaprovechar los 10 metros para obtener interesantes multiplicadores de prefijos especiales de Sudamérica. Las bandas durante el mes de Mayo. Desde principio de Mayo ya tendremos aperturas por esporádica E en la banda de 6 metros y con mayor probabilidad en las bandas de 10 y 12  metros. Y desde finales del mes de Mayo y principios de Junio son posibles la aparición de aperturas por esporádica E en los 2 metros hasta mediados de agosto. La presencia del Sol, cada vez más intensa sobre el hemisferio Norte, hace que los iones de oxígeno en  las delgadas capas de la región E se exciten por la radiación  y se recombinen con iones metálicos haciendo posible la refracción de las ondas de radio de longitudes de onda que van desde las bandas altas de espectro de HF hasta incluso VHF. Las bandas bajas acusarán el incremento del ruido por estática aunque todavía no tan grave como la esperable durante el periodo estival. La zona gris aportará buenas aperturas y algo más largas que durante los equinoccios por la mayor duración de la transición entre el día y la noche.. En los 40 metros se esperarán menos aperturas que en  los meses de invierno por la menor duración de la noche, aunque todavía se podrán realizar buenos DX hacia distintas partes del mundo desde poco antes de la puesta del Sol hasta poco después de la salida del Sol. Durante el día habrá buenas condiciones hasta aproximadamente 1000 km de distancia. Los 30 metros serán una excelente banda para el DX, con mejores condiciones nocturnas que los 40 metros y con buenas condiciones diurnas hacia Europa y Asia.  Se podrán encontrar interesantes DX en esta banda tanto en CW como en medios digitales. Los 20 y 17 metros seguirán siendo la mejor opción para comunicados de larga distancia durante las horas del día y primeras horas de la noche. Estas bandas se abrirán poco después de la salida de Sol y tendrán buenas condiciones hacia muchas áreas del globo. También permanecerán abiertas hacia Sudamérica y regiones tropicales durante buena parte de la noche. Las condiciones en la proximidad de  línea gris (matutina y vespertina) presentarán un pico hacia las distintas zonas del mundo. Para distancias más cortas la banda presentara aperturas  de unos pocos cientos de kilómetros (skip muy corto) con señales fuertes, lo que además de ser una oportunidad para trabajar provincias españolas, será fuente también de notable QRM, al coexistir estas condiciones con también buenas señales de DX. Los 15 metros seguirán con buenas aperturas hacia sudeste asiático por las mañanas y hacia Sudamérica, Caribe y Norteamérica a partir el mediodía. Las aperturas por esporádica E harán que muchos días aparezcan señales muy fuertes de Europa y Norte de África. Por la noche la banda permanecerá cerrada a excepción de Sudamérica tan solo durante poco después del anochecer. Los 10 y 12 metros presentaran aperturas ocasionales hacia las regiones más meridionales del  globo y durante las horas posteriores al mediodía. Será interesante comprobar si las condiciones de esporádica multisalto permiten contactos transoceánicos con Norteamérica. Los 6 metros a tendrán una  buena actividad esperada por esporádica E durante un número indeterminado de días del mes. La región con mayor actividad a la que dirigirse será sin duda Europa donde tendremos señales muy fuertes los días de buena apertura. Deberemos vigilar también la esporádica multisalto con señales mucho más débiles hacia el Caribe y Norteamérica. La MUF convencional de propagación por F2 muy difícilmente llegará hasta los 6 metros, sin embargo sí que es muy probable que aparezcan aperturas por TEP entre España (peninsular e insular) y África del Sur o entre las Islas Canarias y Sudamérica. Y si esta TEP es especialmente intensa podría incluso llegar hasta las zonas sudoccidentales de la Península Ibérica. 73 Salvador EA5DY/4 Figura 1: Cinturón de convección solar. La parte superior del cinturón de convección barre los campos magnéticos de las manchas solares moribundas y los arrastra hasta el interior del Sol a unos 200.000 km donde la dínamo magnética del Sol los amplifica. Tras esta revitalización, las manchas solares vuelven a emerger a la superficie con mayor intensidad. Fuente: David Hathaway del National Space Science & Technology Center de los EEUU (NSSTC) Figura 2: Ultima predicción (6 de abril de 2009) del ciclo de manchas solares por la NOAA/SPWC de los EEUU. Los datos se actualizan mensualmente por el Space Weather Prediction Center (EEUU) haciendo uso de las últimas previsiones ISES. Fuente NOAA/SPWC